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La historia del té desde sus orígenes hasta hoy (Parte 1)

Publicado el : 17/03/2018 19:21:22
Categorías : Cultura del té Rss feed

La historia del té desde sus orígenes hasta hoy (Parte 1)

Desde el descubrimiento del té en Asia, allá por el año 2737 antes de nuestra era, por el emperador Shen Nung, han sido muchos los acontecimientos que han surgido alrededor del té, desde comercios, rutas hasta revoluciones y guerras. Podemos decir a día de hoy que se ha instaurado a lo largo de nuestro planeta como la bebida, después del agua, más consumida en el mundo, y ha creado unas ramas interculturales muy importantes.

Pero como en toda historia empezaremos desde el principio

El emperador Shen Nung descansaba debajo de un árbol de té y el viento acarició sus ramas. Éste dejo caer unas pocas hojas en el cuenco caliente del emperador y quedo fascinado por su fragancia y aroma. El emperador intrigado, cogió el cuenco y se lo llevo a la boca permitiendo que el licor fuera recibido por su boca, deslizándose por su garganta y llegando a su estómago. En ese momento se sintió más lúcido y ávido de energía a la par que calmado y relajado. Desde ese momento ordenó plantar mas arbustos de esta planta y de ahí surgió la cultura del brebaje del té.

Es imposible saber si hay algo de verdad en esta historia. Pero el consumo de té definitivamente se estableció en China muchos siglos antes de que siquiera se hubiera escuchado en el oeste. Se han encontrado recipientes para el té en tumbas que datan de la dinastía Han (206 AE - 220 DE).

Pero no fue hasta la dinastía Tang (618-907 DE), cuando el té se estableció finalmente como la bebida nacional de China. Se volvió tan popular que a fines del siglo VIII un escritor llamado Lu Yu escribió el primer libro sobre té, Ch'a Ching. Poco después , el té se introdujo por primera vez en Japón, por monjes budistas japoneses que viajaron a China para estudiar dos siglos antes (420 DE). El consumo de té se ha convertido en una parte vital de la cultura japonesa, como se ve en el desarrollo de la Ceremonia del té, que puede estar enraizada en los rituales descritos en el Ch'a Ching.

Se trazaron varias rutas comerciales para conectar varias regiones y la antigua ruta del caballo del té se estableció para conectar las reciones de China con Mongolia y el Tibet. Los chinos utilizaron esta ruta para intercambiar té (prensado en discos) por caballos fuertes que necesitaban para el transporte de toda la mercancía.

Durante la dinastía Tang (618-907 DE) se estableció la antigua Ruta del caballo del té, donde se la vincula con las áreas productoras de Yunnan y las áreas de consumo de las regiones alrededor de China y el Tíbet.

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Los mongoles invadieron china en el año 1271 después de nuestra era, y estableció la dinastía Yuan (1271-1368 DE). Los mongoles no se interesaron en la refinada cultura de té china, prefirieron darle su propio toque, más rústico y tosco, esto provocó que desapareciera la cultura indígena china del té. No fue hasta la dinastía Ming (1368-1644 DE) cuando volvió el resurgimiento de la cultura del té china y se empezó a diversificar los procesos de procesado del té, pasando del ladrillo ha las hojas del té sueltas.

El té salado de mantequilla de yak era, y todavía es, un elemento esencial de la dieta de Mongolia.

En el siglo XVI los portugueses fueron los primeros europeos en beber té, pero fueron los holandeses quien lo hicieron popular. Los holandeses fueron grandes importadores de té y los que comercializaban con otros países de Europa. Debido al alto precio del té solo estaba permitido a las clases mas adineradas o a la realeza.

En 1619 los holandeses construyeron el puerto de Batavia (actualmente Yakarta) en Indonesia, con mano indígena china, para sus importaciones y exportaciones a través de Europa.

En los años 90 del siglo XVI los sacerdotes misioneros mandaban cartas desde china describiendo las propiedades del té.

Pero no fue hasta la formación de la compañía de las indias del este (1600 DE), British East India Company (EIC), cuando monopolizaron y controlaron la mitad de las rutas de importación de China a Reino Unido. Aunque ellos empezaron importando todo el té de china, empezaron a cultivar su propio té en las regiones colonizadas de la India. Esto fue debido al aumento de demanda de esta bebida por parte de los ingleses.

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En 1658 un periódico de Londres, anunciaba la disponibilidad de té, conocido en ese momento como la bebida china en una cafetería londinense. En ese momento solo había pequeñas cantidades de té.

Con esta primera parte de la historia, aunque condensada, nos hemos introducido en las características principiales de los orígenes del té. Si quieres saber mas, espera los siguientes post o deja tus comentarios.

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